armee de terre cuite de Xian

L’armée de Terre cuite de Xian

L’armée de terre cuite enterrée de Xian est l’un des sites archéologiques les plus célèbres au monde. Le site est localisé à une quarantaine de kilomètres de la ville de Xian, dans la province de Shaanxi au Nord-Ouest de la Chine.

L’armée de terre cuite se caractérise par une vaste collection de sculptures en argile cuite censée représenter l’armée du premier empereur chinois « Qin Shi Huang ».

Les soldats de terre cuite de Xian, chaque soldat possède un visage unique

Les soldats de terre cuite de Xian, chaque soldat possède un visage unique

Qin Shu Huang fur empereur de la Chine de 246 à 221 av.J.C :

Portrait de l'empereur Qin Shi Huang

Portrait de l’empereur Qin Shi Huang

L’empereur commissionna la création de cette armée afin qu’elle soit enteréée avec lui et le protège dans le royaume des morts.

Ce projet titanesque débuta lorsque Qin Shi Huang devînt empereur à l’age de 13 ans. Bizarre d’imaginer qu’un enfant de 13 ans puisse déjà penser à son enterrement.

L’armée se compose de plus 8000 soldats, 130 chars et plus de 600 chevaux. Nous étions stupéfaits d’apprendre que chaque statue possède un visage unique :

Les soldats de terre cuite de l'armée de Qin Shi Huang

Les soldats de terre cuite de l’armée de Qin Shi Huang

L'armée de terre cuite vue de dos

Les soldats de terre cuite, après avoir passé plus de 2000 ans sous terre

L’armée de terre cuite fut découverte en 1974 par des fermiers qui creusaient un puits. Très vite les archéologues découvrirent de nouvelles fosses contenant de nombreuses sculptures. Le site archéologique actuellement ouvert au public se compose de trois fosses, la première étant la plus grande (230 m de long par 63 m de large).

On aurait découvert près de 600 fosses au total, mais les fouilles ne sont toujours pas terminées à ce jour.

Un soldat de terre cuite avec son cheval, armée de terre cuite de Xian

Un soldat de terre cuite avec son cheval, et un nomadic boy sur le côté

Nous comprenons maintenant pourquoi ce musée est considéré comme la pièce de résistance des attractions touristiques chinoises.

Malheureusement, comme pour la majorité des sites touristiques en Chine, l’armée d’argile de Xian attire de nombreux visiteurs, ce qui peut très vite rendre la visite stressante. Le ticket d’entrée n’est pas donné : 150 yuans soit 20 euros par personne. Heureusement, nous avons réussi à nous faire passer pour des étudiants en montrant notre carte de plongeur certifié PADI (ne me demandez pas comment cela est passé), ainsi nous avons payé seulement la moitié du prix du billet.

La cerise sur le gâteau : nous avions l’impression d’être la star du moment, avec tous ces chinois nous demandant de prendre une photo avec eux, comme par exemple cette charmante petite famille :

Famille chinoise nous demande de prendre une photo avec eux. 

Famille chinoise nous demande de prendre une photo avec eux.

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