« Sachez qu’il s’agit, paraît-il, d’un désert si grand qu’il faut un an pour aller d’une extrémité à l’autre. Au point de sa plus petite largeur, la traversée dure un mois. Le désert est tout en montagnes et en plaines de sable et il ne s’y trouve rien à manger… » Ce fut la description rapportée par Marco Polo…