Whale meat Izakaya Tokyo

Les isakaya et la viande de baleine dans les bars de tokyo

Izakayas

Lors de notre première soirée à Tokyo, nous décidons de rester à proximité de notre maison d’hôte et d’explorer les isakaya de Taito-Ku.

L’isakaya est une sorte de bar où les japonais se retrouvent le soir pour boire une bière et grignoter, telles des tapas, une multitude de petits plats japonais.

Les isakayas sont facilement reconnaissables grâce aux petites lanternes rouges suspendues à l’extérieur :

Izakaya paper lanterns

Lanternes rouges des Isakayas

Toutes les couches sociales se côtoient dans les Izakayas, des étudiants à la sortie des cours jusqu’aux hommes d’affaires à la sortie des banques.

Nous partons donc à la découverte de ce quartier vibrant d’atmosphère et entrons dans notre premier Isakaya.

Restaurants spécialisés dans la viande de baleine

Quelques verres plus tard, alors que nous errons dans les petites ruelles, nous entrons par hasard dans un bar-restaurant minuscule (mais blindé) pour un dernier sake et un plat de nouilles avant de rentrer à l’hôtel.

Une fois assis au bar avec un petit verre de sake, nous demandons à la serveuse (avec un japonais TRÉS approximatif) de nous expliquer le contenu du menu (tout en japonais et sans photos bien sûr). Elle répond en anglais: « Vous êtes dans un restaurant spécialisé dans la viande de baleine, cela vous convient-il ? ».

Nous étions tous les deux choqués !  Nous pensions à tord que la viande de baleine était complètement illégal au Japon (ou ailleurs). C’est seulement après avoir effectué quelques recherches sur Internet, que nous avons découvert que la pêche et le commerce de baleine était encore légal dans certains pays hors de la zone Euro : la Norvège, l’Islande, le Groenland, les îles Faroe, et le Japon.

Pour la petite anecdote historique, l’huile de baleine était très prisée jusqu’à la fin du XIXème siècle, puisqu’elle servait de combustible pour les lampes à huile et comme cire pour les bougies. Durant le XIXème siècle de nombreux traités ont été votés afin de bannir le commerce de baleine (notamment dans les pays de la C.E.E).

En bref, choqués mais curieux quand même, nous commandons un plat de nouilles Udon à base de viande de baleine de Minke.

L’aspect de la viande est similaire au foie mais le goût est très proche de celui du bœuf :

Whale meat

Viande de baleine

La viande de baleine se mange aussi crue sous forme de sushis ou sashimi :

Whale meat sashimi

Sashimi de viande de baleine

Personnellement, le plat de nouilles à la viande de baleine n’était pas mauvais, mais nous n’avions aucun désir de pousser l’expérience plus loin et d’essayer le sushi à la baleine…

L’expérience en elle même était intéressante, cependant, pour des raisons éthiques nous ne la renouvellerons jamais.