Chiang Mai: Buddhist monk resting

A la découverte de Chiang Mai en Thaïlande

Lors de notre séjour en Thaïlande, en Février 2012, nous avons eu la chance de visiter Chiang Mai, la cité des temples.

Chiang Mai est une ville à taille humaine, facilement parcourable à pieds. On y trouve plus de 300 temples, et si comme nous vous n’y connaissez abolument rien au Boudhisme, nous vous recommandons d’engager un guide afin d’apprendre et mieux comprendre la culture thaïlandaise. 

Discovering Chiang Mai with Mr Pop 

Après quelques recherches sur Internet, nous choisissons Monsieur Pop de Lanna Kingdom Tours.  Monsieur Pop est un ancien moine bouddhiste qui s’est reconverti en guide touristique (en anglais).

Monsieur Pop nous a enseigné les bases du bouddhisme et nous à même donné une leçon de méditation. Il nous a également expliqué les différents types de bouddhas que l’on trouve en Thaïlande : il en existe 7, chacun ayant sa propre signification et correspondant à un jour de la semaine (pour plus d’infos).

Sur la photo ci dessous, vous trouverez à gauche le Bouddha du lundi puis à droite le bouddha du dimanche.

The 7 Buddhas of the week

Les 7 bouddhas de la semaine

Nous étions plutôt surpris de n’avoir vu aucune statuette du gros bouddha rieur que l’on associe très souvent à l’image de bouddha dans nos sociétés occidentales. Monsieur Pop nous a expliqué que ce bouddha était d’origine chinoise :

Laughing Buddha

Le gros bouddha rieur

Une expérience culinaire hors du commun

De toutes les nourritures que nous avons essayé, les insectes reste celle qui nous aura le plus marquée.

Ou peut on acheter des insectes à manger en thailande ? Réponse : Au marché aux insectes bien sûr !  Au menu, criquets, sauterelles et vers à soie fris ! Nous avons donc commencé par le plus « appétissant » : les criquets fris (« jing reed ») puis les sauterelles fries (« takatan »).  Les deux insectes sont très similaires en terme de texture et goût : craquant sous la dent, et très salé, un peu comme une chip trop cuite… donc plutôt bons.

Fried cricket

Criquets fris au marché aux insectes à Chiang Mai

Fried grasshopper

Sauterelles fries au marché aux insectes à Chiang Mai

Nous avons ensuite essayé la larve de vers à soie (« rod duan », qui signifie « train express »), dont nous cauchemardons encore la nuit. ils ressemblent à de gros asticots. On croque dedans, un liquide visqueux envahit la gorge et on est censé reconnaître un gout de noisette… nous l’avons cherché longtemps le gout noisette, il est jamais arrivé.

Fried silkworm at a food market in Chiang Mai

Vers à soie – Chiang Mai

Treks d’éléphants à Chiang Mai

Stef and Seb feeding bananas to elephant

Stef et Seb nourrissent l’éléphant

Lady Di the elephant

Stef and Seb with Lady Diana

Stef with elephant trunk

Stef et une trompe d’éléphant

V.T.T de montagne à Chiang Mai

Stef and Seb mountain biking

Stef and Seb sur leurs V.T.T

T-shirt de Monsieur content acheté et durement négocié au marché de nuit de Chiang Mai :

Seb with his Mr Happy T shirt

Seb et le T shirt de Monsieur content

Une piscine en forme de pénis dans notre hôtel à Chiang Mai…